sabato 20 maggio 2017

PostgreSQL abbandonerà il supporto al download FTP

Dal giorno 15 Agosto 2017 non sarà piu' possibile scaricare PostgreSQL tramite FTP!
Come spiegato nella mailing list pgsql-announce, visto il basso traffico
del protocollo FTP, nonché la vetustà del protocollo e dei relativi programmi,
il team che mantiene l'infrastruttura ha deciso di spegnere l'accesso FTP.
Questo non dovrebbe risultare in un particolare disservizio per gli utenti finali, quanto
forse solo per alcune applicazioni e script automatici.

Noisli: un servizio di suoni per aumentare la concentrazione al lavoro

E' molto importante rimanere concentrati durante lo svolgimento del proprio lavoro, penso sia un concetto noto a tutti.
Io ho la fortuna di svolgere un lavoro ad una scrivania, senza pubblico, quindi per estraniarmi dall'ambiente circostante utilizzo
la musica e, raramente, la radio. Il mio cervello aggancia la melodia e non si fa distrarre da altre cose e rumori, lasciandomi
quindi proseguire nel mio lavoro. Tuttavia non indico questa come possibile strategia di studio, che invece richiede maggior silenzio
e in generale sonorità che il cervello non è in grado di "comprendere" razionalmente (es. parole).

Ecco, ho scoperto che esiste un servizio Noisli che consente di comporre un suono ambientale che possa aumentare la produttività
individuale. Ad esempio mescolando il suono della pioggia battente con quello di un caminetto. E c'è anche chi ha pensato
di integrare il servizio dentro a Gnome.

venerdì 19 maggio 2017

Arabic to Roman number converter in Perl 5

Puzzled by a post on the Planet KDE about GCompris and roman numbers, and needing an easy way to explain to my six-years old son about roman numbers, I thought it would be an easy task to make a simple program in Perl to convert an arabic number into its roman notation.
Not so easy, pal!
Well, it's not a problem about Perl, of course, rather I found it required a quite brainpower for me to write down rules to convert numbers, and I did not search for the web for a copy-and-paste alghoritm. Please note: if you need a rock-solid way to handle conversions, have a look at CPAN that is full of modules for this particular aim.
Here I'm going to discuss the solution I found and how I implemented it. It is not supposed to be the best one, or the faster one, it's just my solution from scratch.

The program

I split the problem of converting an arabic number into a roman one into three steps, with one dedicated subroutine for each step, so that the main loop reduces to something like the following:
say "$_ = " . $roman_string->( $reassemble->( $disassemble->( $_ ) ) )
              for ( 1..30 );
that produces the following output:
1 = I
2 = II
3 = III
4 = IV
5 = V
6 = VI
7 = VII
8 = VIII
9 = IX
10 = X
11 = XI
12 = XII
13 = XIII
14 = XIV
15 = XV
16 = XVI
17 = XVII
18 = XVIII
19 = XIX
20 = XX
21 = XXI
22 = XXII
23 = XXIII
24 = XXIV
25 = XXV
26 = XXVI
27 = XXVII
29 = XXIX
30 = XXX
The steps must be read from the inner subroutine to the outer, of course, and therefore we have:
  • disassemble that translates an arabic number into roman basis, that is computes how many units, tens, hundreds and thousands are required. In this phase there is no application of roman rules, so numbers are decomposed into a linear string of letters. As an example the number 4 is translated into IIII, which is of course a non-existent roman number.
  • reassemble applies roman rules, in particular promoting numbers so that groups are translated, when needed, into higher order letters. For instance IIII is promoted into two groups: I and V.
  • roman_string compose the promoted groups into the final string. The main difficulty of this part is to understand when a letter has to be placed on the right (addition) or on the left (subtraction) of another letter. For instance, having the groups I and V the function must understand if the output have to be VI (6) or IV (4).
To speed up the writing of the code, I placed main roman letters and their correspondance with arabic numbers into a global hash:
my $roman = {
    1    => 'I',
    5    => 'V',
    10   => 'X',
    50   => 'L',
    100  => 'C',
    500  => 'D',
    1000 => 'M',
Each method references $roman when needing to convert from an arabic number to its roman letter. In order to allow method to cooperate together, they accept and return an hash keyed by a roman letter and the number of occurences such letter must appear in the final string. The following is an example of the hash for a few numbers:
# 4 (IV)
{ 'I' => 1, 'V' => 1 }
# 19 (XIX)
{ 'I' => 1, 'X' => 2 }
# 5 (V)
{ 'V' => 1 }
# 17 (XVII)
{ 'X' => 1, 'V' => 1, 'I' => 2 }

The disassemble function

The following is the code for the disassemble function, that accepts as only input the arabic number.
# Accepts the arabic number and provides an hash
# keyed by each letter, with the value of how many times
# such letter should be summed in order to obtain the
# starting number.
my $disassemble = sub{
    my ( $number ) = @_;
    my $items = {};

    # sort the keys, that are arabic thresolds, from
    # the greater to the smaller one
    for my $current_value ( sort { $b <=> $a } keys $roman->%* ){

        my $how_many = int( $number / $current_value );
        next unless ( $how_many );

        my $letter = $roman->%{ $current_value };
        $items->{ $letter } = $how_many;

        $number -= $current_value * $how_many;

    return $items;
The first thing the method does it to create the hash $items that is what it will return to allow other methods to consume. Each key of the $roman hash is passed ordered by the bigger to the smaller (please note that sort has $b first!). In this way we can surely scompose the number from the thousands, hundreds, tens, and units in this exact order. The $how_many variable contains the integer part of each letter. For example the number 29 is processed as follows:
  1. 29 / 10 that drives $how_many to be 2 and the remaining to be a 9;
  2. 9 / 5 that makes $how_many to be 1 and the remaining to be a 4;
  3. 4 / 1 that makes $how_many to be 4 and there's nothing more to do.
At each step the roman letter and the $how_many value is inserted into the $items has, that in the above ecample becomes:
# 29 (XIX)
{ 'X' => 2,
  'V' => 1,
  'I' => 4

The reassemble method

The reassemble method takes as input the hash produced by disassemble and checks if any letter requires a promotion. Here it is the code:
# Accepts an hash with keys the letters and values the number
# of times each letter should appear.
# Traverse the hash from the smaller to the greater
# in order to "promote" smaller aggregates. For instance
# 'IIII' (4) is aggregated and therefore the hash is modified
# so there's only an 'I' and another 'V', in such case
# the quantity of the promoted letter is negative to indicate
# it has been promoted.
my $reassemble = sub{
    my ( $items ) = @_;
    my @sorted_thresolds = sort { $a <=> $b } keys $roman->%*;

    for ( my $i = 0; $i < @sorted_thresolds; $i++ ){
        my $current_value = $sorted_thresolds[ $i ];
        my $key      = $roman->%{ $current_value };
        my $how_many = $items->%{ $key };

        next unless ( $how_many );

        my $greater_value = ( $i + 1 > @sorted_thresolds ? 1000 : $sorted_thresolds[ $i + 1 ] );
        my $greater_key   = $roman->%{ $greater_value };

        my $need_to_promote = $how_many == 4
            || ( $greater_value / $current_value == $how_many );

        if ( $need_to_promote ){
            $items->{ $greater_key }++;
            $how_many = $greater_value - $how_many * $current_value;
            $items->{ $key } = $how_many * -1;



    return $items;
The promotion must be done from the smaller letter to the greater one, so this time the letters are walked in ascending order (i.e., sort has $a first!). Since to promote a letter I need to access the following one, I need a C-style for loop.
A letter requires to be promoted if its quantity is 4 or /it is 2 and the right bigger value is exactly the double of the current one~, that is while ( $greater_value / $current_value == $how_many ). This makes, for instance IIII to be promoted (the quantity is 4), and VV to be promoted into X (because the quantity is 2 and the X is exactly the double of V). The promotion manipulates the hash increasing by one the right bigger letter and leaving a single current letter. In order to flag the promoted letter, I decided to use a negative quantity (where the absolute value is the exact one).
So for instance, the 29 hash of the previous paragraph is passed as follows:
# input to the method
{ 'X' => 2,
  'V' => 1,
  'I' => 4

# first for step (I)
{ 'X' => 2,
  'V' => 2,
  'I' => -1  # promoted, keep 1 and increase 'V'

# second step (V)
{ 'X' => 3,
  'V' => 0,  # promoted, increase X by one
  'I' => -1
At the end of method we know the final string will be made by three X and one I, the point now is to understand how to render them in the correct order. This is the aim of the roman_string method.

The roman_string method

The method accepts the normalized hash (i.e., groups are already formed) and compose the final string placing letter on the left or the right of each other depending on their quantity. The following is the code of the method:
# Do the hard work of composing
# each group of letters in order to compose the roman string.
my $roman_string = sub {
    my ( $items ) = @_;
    my @chars;

    for my $current_value ( sort { $b <=> $a } keys $roman->%* ){
        my $letter   = $roman->%{ $current_value };
        my $how_many = $items->%{ $letter };

        next unless ( $how_many );

        if ( $how_many > 0 ){
            push @chars, $letter for ( 1 .. $how_many );
            # this is promoted, so it has to be inserted as last-to-last
            # in the previous chain
            # example: @chars( X, X ) and here I've 'I' to make XIX (19)
            push @chars, ( $letter, pop @chars );


    return join "", @chars;
In order to be able to manipulate easily the final string, moving letters from left to right and vice-versa, I decided to place each single letter into the @chars array, that is then join -ed into a single string.
Let's suppose we need just to add letters: in this case we need to write letters from the greater to the smaller from left to right, and this is the order I traverse the letters of $roman (again, note that sort has $b first!). If the quantity of the letter is positive the letter has not been promoted and therefore it will not be placed to the left of another letter, so just insert into @chars the $letter for the $how_many quantity. On the other hand, if $how_many is negative, the letter has been promoted and therefore have to be printed on the left of the last printed letter. This is as easy as doing:
push @chars, ( $letter, pop @chars );
that inserts into @chars the $letter and the previous last character that has been removed via pop.
With regards to the previous example of 29 we have that:
# method input
{ 'X' => 3,
  'I' => -1

# first step: prints X
# with quantity 3 (not promoted)
@chars = ( 'X', 'X', 'X' );

# second step: prints I
# that has been promoted
# and must be inserted ascending
# as last-to-last
@chars = ( 'X', 'X' ,
           ( 'I', # $letter
             'X'  # pop @chars
         ) );


Well, it has been much code that I expected to write. Using an object notation, instead of plain hashes, could surely make the program more robust. I'm pretty sure there's a way to shrink the code down and to avoid that ugly C-style for loop, as well as the promotion part could be simplified keeping in mind that it often reduces to -1 for the current letter and +1 for the greater one. Anyway, it does what I need and seems correct!

PostgreSQL 10 beta 1!

Ci siamo!
PostgreSQL 10 fa finalmente capolino nel mondo con il rilascio, ieri, della prima beta release.
Il download comprende pacchetti binari per le maggiori distribuzioni, oltre ovviamente alla possibilità
di compilare i sorgenti, anch'essi scaricabili come archivi.

sabato 13 maggio 2017

KDE e cgit

Il progetto KDE utilizza cgit come frontend web per i repository git.
Il progetto cgit fornisce un accesso web super fast ai repository git, con
alcune funzione di utilità specifiche come il riconoscimento dei repository on-the-fly.
Sicuramente rappresenta una valida alternativa alle molteplici interfacce web
già presenti sul mercato.

venerdì 12 maggio 2017

Postfix dereference operator

Starting from Perl 5.20 it is allowed to use a postfix dereference notation, first as an explicit feature, and since Perl 5.24 it is enabled by default.
The postfix dereference notation allows you to use the arrow operator -> on a reference (as often used when combined with references) specifying the type of the deferencing you want to. Types are indicated by their well know sigils, so for instance a $ means a scalar, a @ an array, & is for a subroutine, % for an hash and * for a typeglob. The sigil on the right of the arrow operator is enhanced by a star, so it really becomes type and *, as in $*. In the special case of arrays and hashes the star can be dropped in favor of a slicing operator, e.g., the square brackets.
The following is a sample program that prints out the values of an array using full access (->@*) and slicing (->@[]):

#!env perl
use v5.24;

my @array = ( 'a' .. 'z' );
my $ref   = \@array;
say "Here comes the array @{ $ref }";
say "And post dereferences is $ref->@*";

say "Here comes a slice @{ $ref }[ 0 .. 5 ]";
say "And using it as post dereference is $ref->@[ 0 .. 5 ]";
As you can see, $ref->@* is the equivalent of @{ $ref }, while $ref->@[] is the same as @{ $ref }[]. The same applies to hash references.
Code and subroutine references are a little more controversial, at least to my understanding of references. First of all there is only the star operator, so ->&*, and the behavior is such that $ref->&* is the same as &{ $ref }. This makes me think there is no short way of passing method arguments thru a postfix deference, as the following code demonstrates:

#!env perl
use v5.24;

my $sub_ref = sub { say "Hello sir @_ !" };
$sub_ref->( 'Luca' );         # Hello sir Luca !
&{ $sub_ref }( 'Luca' );      # Hello sir Luca !
$sub_ref->&* ;                # Hello sir  !
{ $sub_ref->&* }( 'Luca' );   # Hello sir  !
&$sub_ref( 'Luca' );          # Hello sir Luca !

If you try to pass arguments in any way to the ->&* dereferencing, you got either a compile time error or a code that does not what you expect:

{ $sub_ref->&>* }( 'Luca ');   # Hello sir  !
$sub_ref->&( 'Luca' );        # syntax error at tmp/ line 19, near "->&"
$sub_ref->&*( 'Luca' );       # syntax error at tmp/ line 20, near "&*( "
{ $sub_ref->& }( 'Luca ');    # syntax error at tmp/ line 21, near "->&"

The only catch-all way of passing arguments, as suggested on, is to use the @_, so I suggest to localize it:

  local @_ = qw( Luca ); 
  $sub_ref->&*; # Hello sir Luca ! 

I must admit this is a little too much for my poor brain in order to efficiently use the references, so if anyone has something to comment is truly welcome!
Now, back to the main topic, it seems to me that the postfix dereference notation is a way of managing reference more like objects, at least it reminds me a kind of as_xx methods (yes, Ruby-ers, I'm looking at you). If we read the arrow operator like as and the type on sigil on the right as the type name, we have that, for instance:
  • $ref->$* is $ref as scalar;
  • $ref->@* is $ref as array or $ref>@[] becomes $ref as array slice
and so on. While I'm pretty sure this is not the real meaning of this notation, it is sure most readable than the "usual" one, where we have the type on the left and the reference on the right (or better in the middle), as in @$ref or @{ $ref }.

mercoledì 10 maggio 2017

Diamonds in Perl

A diamond ascii is a geometric structure represented as, ehm, a diamond. For example, in the case of letters it becomes something like:

    b  b
   c    c
  d      d
 e        e
f          f
 e        e
  d      d
   c    c
    b  b

How hard can it be to build a Perl program to represent a diamond like the above one?
Well, not so much hard, but we have to observe some geometric properties:

  • the diamond is simmetric (in the sense it becomes and ends with the same letters), but the
    central row is reproduced only once (that is, the f appears only on one line, not two!);
  • each letter or couple of letters is vertically centered around the number of letters in the whole diamond, that is
    the letter a (vertical centre) is shifted to right of 6 chars (the total number of letters is a..f = 6);
  • each couple of letters has a left and right position, and both are equally distant from the vertical
    centre of the diamond.

Ok, so here it comes my shorter solution:

#!env perl

use v5.20;

my @letters = qw( a b c d e f );

my %index;
@index{ @letters } = ( 0 .. $#letters );

    say {*STDOUT}
  " " x ( $#letters - $index{ $_ } )
 , $_
 , " " x ( $index{ $_ } * 2 )
 ,( $index{ $_ } > 0 ? $_ : '' )
     for  ( ( @letters, reverse @letters[ 0 .. $#letters - 1 ] ) );

Allow me to explain it in all its pieces.

First of all, @letters contains the letters to be printed in the right order, and this of course could come from user's input, a sequence, an array slice, or whatever, it does not mind here. Since I have to place letters depending on where they are in the array of @letters, I need to have an handy way to get the index within the array for each letter, so I build up an hash where the keys are the letters themselves and the values are the positions of such letters. In other words, $index{a} = 0, $index{f] = 5 and so on.

Finally, I print a line every time I need with say. Let's dissect the say statement:

  • " " x ( $#letters - $index{ $_ } ) shifts to right a number of spaces required to reach the vertical centre or the right distance from it, in other words it is the left position. For example, for the letter a it comes
    down to 5 - 0 = 5, while for b it comes to 5 - 1 = 4 and so on.
  • then I print $_ that is the current char;
  • then I move again to the right of " " x ( $index{ $_ } * 2 ), that is in the case of a nothing, in the case of b by 2, and so on;
  • then if required I print again the char. Here "required" means the char is not the first one (i.e., not the one at index 0), since that is the only one character printed exactly one time per line.

The say is repeated over the whole @letters array, so this produces the first part of the diamond:

    b  b
   c    c
  d      d
 e        e
f          f

then I need to get the bottom, so I need to iterate over the reverse @letters with the exception of the last element, that is I need to iterate over a reversed slice of @letters with the missing f: reverse @letters[ 0 .. $#letters - 1 ] ). This provides me the whole bottom of the diamond.

L'importanza dell'operatore qq

Non si finisce mai di imparare!
Guardando uno script Perl per la gestione di backup testuali PostgreSQL
sono rimast incuriosito dall'uso massivo di printf legato all'operatore qq:
A double-quoted, interpolated string. Ebbene una utilita' di questo operatore
è nell'utilizzo delle virgolette doppie, che non devono ovviamente essere
legate a sequenze di escape. Quindi invece che scrivere:

printf "Un esempio di stringa \"%s\" ", 'quotata';

si può scrivere la versione molto piu' semplice e leggibile

printf qq( Un esempio di stringa "%s" ), 'quotata';

Sembra una banalità, ma non essendo abituato ad usare qq come invece
lo sono per q e qw, non mi sono mai posto il problema di come
semplificare ulteriormente le mie stringhe con doppi apici.

Ora diventerò anche io un avido utilizzatore di qq!

Applicare la geolocalizzazione massivamente in Digikam 5.5

digikam1.pngDigikam è veramente uno strumento di gestione delle immagini potentissimo, ma paradossalmente pecca di alcune carenza (a mio avviso)
proprio nella gestione massiva delle immagini, in particolare metadata e geolocalizzazione.
Con quest'ultima mi sono dovuto scontrare per inserire la località massivamente partendo dalle coordinate.
Ecco quindi come fare (versione attuale 5.5.0):

  1. selezionate una sola immagine e dal menu' Item selezionate Edit Geolocation… che aprirà la finestra di dialogo per
    la georeferenziazione. Da qui abilitate il pannello Details sulla destra e, dopo aver riselezionato l'immagine nella lista
    che compare all'interno della finestra, inserite le coordinate.

  2. cliccate sul tasto Apply nel pannello Details (non è quello che compare a fianco di Close!).
  3. dalla lista delle immagini della finestra di dialogo, dove ve ne è sempre e solo una, click destro e selezionate dal menu'
    contestuale Copy coordinates e infine chiudete la finestra di dialogo.

  4. selezionate ora tutte le immagini alle quali volete applicare le modifiche e nuovamente dal menu' Item scegliete
    Edit Geolocation…. Nella finestra di dialogo che appare selezionate nuovamente tutta la lista di immagini
    e fate click destro, poi dal menu' contestuale scegliete Paste coordinates.

  5. cliccate su Apply, questa volta il pulsante in fondo alla finestra, e il sistema inizierà a inserire le coordinate
    in tutte le immagini.

Nuovo sito web per Digikam!

Digikam, uno dei software che uso di piu' attualmente, ha un nuovo sito web completamente rinnovato e sicuramente molto piu' accattivante
rispetto a quello precedente!
Dopotutto, anche il sito web è importante per un progetto, perché consente di attirare nuovi utenti e potenziali sviluppatori.
Veramente un lavoro elegante e ben fatto.

martedì 9 maggio 2017

L'importanza della descrizione dei ticket...

La corretta gestione dei ticket, si sa, è una questione difficile. O meglio, non è certo la difficoltà di compilare
qualche campo in una form web, bensì è lo shift mentale che vi è richiesto per organizzare
bene i singoli ticket e le varie attività.

Un errore che vedo fare molto spesso, anche da persone che si definiscono dei professionisti informatici è quello
di usare la descrizione del ticket come il testo di una email. Ecco un esempio inventato ma non molto lontano
da diversi ticket che vedo regolarmente:

Ciao Mr.X,
avrei bisogno che mi controllassi il problema di stampa dei pdf prodotti in automatico, che hanno
l'orientamento orizzontale e non verticale. Questo non è comunque urgente, piuttosto è molto
urgente risolvere il problema di autenticazione del nuovo collega G., che non riesce
ad accedere al sistema.

Mr. Y

Quanti errori ci sono nella descrizione del suddetto ticket?

Anzitutto il tono "discorsivo" e quasi formale con saluti di apertura e chiusura, cosa corretta in una email, ma non
in un ticket (che ha già un owner (Mr. Y) e un assignee (Mr. X). Tali dettagli fanno solo perdere tempo e spazio,
e non sono assolutamente rilevanti per la risoluzione del ticket stesso.

Il secondo errore è la specificazione, verbale, della priorità dell'attività: […]non è comunque _urgente[…].
Tutti i sistemi di ticketing includono la possibilità di specificare la priorità delle singole attività collegate
al ticket, e il modo corretto di farlo è ovviamento usando tali campi. Perché? Beh, semplicemente perché chi prende in
mano il vostro ticket lo potrebbe fare basandosi su un filtro per priorità, dunque se il vostro ticket risulta a priorità
"normale", il fatto che voi inseriate la dicitura "urgente" non farà balzare il ticket nei primi posti della lista.

Infine, errore ancora piu' subdolo, nella descrizione di cui sopra si specificano due attività distinte (con due distinti
gradi di priorità):

  1. risolvere il problema dell'orientamento dei PDF, priorità bassa;
  2. risolvere il problema di autenticazione di un singolo utente, priorità alta.

La modalità corretta è quindi quella di aprire due ticket differenti, con priorità differente e descrizione limitata
al problema specifico.
Ecco cosa avrei prodotto io:

Ticket 1
Priorità: bassa

Problema layout stampa PDF: attualmente tutti i PDF escono con orientamento orizzontale,
mentre l'orientamento deve essere VERTICALE.

Ticket 2
Priorità: Alta

L'utente G. (username=g) non riesce ad autenticarsi. Il messaggio di errore
che riceve è "username o password errati".
Questo è per lui bloccante, non può collegarsi al sistema.

Come si può notare, oltre a "spaccare" un singolo messaggio in due, si usano livelli di priorità differente
e si specifica in maniera dettagliata ma senza fronzoli (saluti, ecc.) i problemi e i messaggi di errore.

Usare un sistema di ticketing può risultare in un meccanismo particolarmente potente e strutturato per la gestione
delle attività, ma occorre una impostazione mentale adeguata e rigorosa.
Uno dei consigli che mi sento di dare a chi si vuole "formare" e preparare adeguatamente a questo approccio è quello
di usare un sistema di ticketing anche per progetti mono-sviluppatore. In questo sistemi integrati come
Fossil consentono di unire agilmente la gestione del codice e dei ticket.

lunedì 8 maggio 2017

API Java per la replicazione PostgreSQL

Con l'avvento della versione 42 del driver JDBC per utilizzo di applicativi Java su database PostgreSQL è stato fornito
il supporto alla replicazione.
E' stata creata una API apposita per la gestione della replicazione, il cui punto di ingresso è getReplicationAPI() sull'oggetto PGConnection, come
descritto nella documentazione:

The entire replication API is grouped
in org.postgresql.replication.PGReplicationConnection
and is available via org.postgresql.PGConnection#getReplicationAPI.

Questa feature permette di controllare e gestire la replicazione anche da applicativi esterni (Java).
Ahimé il corrispondente driver Perl (DBD::Pg) non supporta la gestione della replication, nonostante
l'infrastruttura DBI consenta una gestione generalizzata della replica. Anche il framework
DBIx non mi pare offra una soluzione, seppur esista un "minimale" supporto
alla replica logica a livello di tabella. La cosa strana è che Bucardo è un sistema di replica implementato in Perl!

domenica 7 maggio 2017

Ti ricordi dei formati Perl?

Chi si ricorda della variabile $~?
perlvar viene in aiuto:

$~      The name of the current report format for the currently selected
        output channel. The default format name is the same as the
        filehandle name. For example, the default format name for the
        "STDOUT" filehandle is just "STDOUT".

Da piccolo usavo molto i formati Perl, anche se li trovavo poco leggibili. Probabilmente
proveniendo dal mondo della carta stampata su modulo continuo avevo l'abitudine mentale di
voler "immaginare" l'output in formato tabellare (non saprei pensare ad altro
utilizzo dei formati).
Ecco quindi che spesso i miei programmi assumevano la forma:

format most_called_format=
$number,                  $call

Ormai, almeno per me (ma penso anche per moltissimi sviluppatori Perl), i formati non sono altro
che un ricordo!

sabato 6 maggio 2017

Toolchain e qualità PostgreSQL

Ho trovato una presentazione interessante sul mantenimento del code base di PostgreSQL, che come è ben noto,
ha una dimensione piuttosto estesa e una qualità del codice elevata.
La presentazione, non particolarmente dettagliata nelle sue slide (e quindi di facile lettura),
percorre ed elenca i principali strumenti e termini usati all'interno del progetto, dalle notizie e le mailing list,
al metodo di invio di una patch e alla relativa revisione e test automatico del codice.
Ritengo sia sempre utile valutare quali strumenti i grossi progetti utilizzano e il workflow, anche di alto livello,
che adottano.

venerdì 5 maggio 2017

perlcritic and allowing simple double sigils dereferencing

I found out, while not searching for it, an interesting policy for Perl::Critic
named Perl::Critic::Policy::References::ProhibitComplexDoubleSigils. The idea is quite simple and I find myself agreeing with it:
when dereferencing a reference you can omit braces; while this is often not a good habit (because it can become
quite difficult to read a complex reference), it can work out on simpler cases:

#!env perl
use v5.20;

my %hash = (
    key1 => "value1"
    , key2 => "value2"
    , key3 => "value3"

my $hash_ref = \%hash;

while ( my ( $k, $v ) = each %$hash_ref ){
    say "$k --> $v";

In the above code it is quite simple to understand that @$hash_ref refers to the whole hash without the need to use
the braces around.

I recognize the advantages of using the braces as:

  • a good habit;
  • a way to do a good refactoring in the case the reference points to a multidimensional structure.

Anyway simple idioms should stay simple and so should the checkers manage them.
If I run perlcritic against the above piece of code, the Perl::Critic::Policy::References::ProhibitDoubleSigils
will report

% perlcritic --single-policy=ProhibitDoubleSigils
Double-sigil dereference at line 12, column 30.  See page 228 of PBP.  (Severity: 2)

Now, using the above mentioned Perl::Critic::Policy::References::ProhibitComplexDoubleSigils the result becomes:

% perlcritic --single-policy=ProhibitComplexDoubleSigils source OK

Ok, let's refactor the program and transform the plain hash in a multidimensional one:

#!env perl
use v5.20;

my %hash = (
    key1 => "value1"
    , key2 => "value2"
    , key3 => "value3"

my %outer_hash = ( config1 => \%hash );
my $hash_ref = \%outer_hash;

while ( my ( $k, $v ) = each %{ $hash_ref->{config1} } ){
    say "$k --> $v";

The above part is the right way of dereferencing the reference to the inner hash, and it does use curly braces
and makes Perl::Critic, both policies, not complaining at all.

If, instead, we pretend to use double sigils (that is removing the arrow operator) the code becomes:

#!env perl
use v5.20;

my %hash = (
    key1 => "value1"
    , key2 => "value2"
    , key3 => "value3"

my %outer_hash = ( config1 => \%hash );
my $hash_ref = \%outer_hash;

while ( my ( $k, $v ) = each %{ $$hash_ref{config1} } ){
    say "$k --> $v";

and of course both policies complain about:

% perlcritic --single-policy=ProhibitDoubleSigils
Double-sigil dereference at line 13, column 33.  See page 228 of PBP.  (Severity: 2)

% perlcritic --single-policy=ProhibitComplexDoubleSigils
Complex double-sigil dereferences at line 13, column 33.  Found complex double-sigil dereference without curly braces.  (Severity: 2)

Something similar happens when you try to extract a single scalar value from the nested hash:

# line 20
my $k1 = $$hash_ref{ config1 }->{ key1 };
say "key1 is $k1";

# line 23
$k1 = $hash_ref->{ config1 }->{ key1 };
say "key1 is $k1";

both the above instructions place the correct value into the $k1 variable, and the policies both complain about the first line
(the one with the $$):

% perlcritic --single-policy=ProhibitDoubleSigils
Double-sigil dereference at line 20, column 10.  See page 228 of PBP.  (Severity: 2)

% perlcritic --single-policy=ProhibitDoubleComplexSigils
The value for the global "single-policy" option ("ProhibitDoubleComplexSigils") did not match any policies (in combination with other policy restrictions).

Summing up the idea is to allow double sigils only when you are dereferencing a single level, not for complex data structures.

Ruotare un file PDF da linea di comando

A volte mi trovo con dei documenti PDF ruotati sottosopra causa una cattiva acquisizione.
Come fare per modificarli? Niente di piu' facile con pdftk:

% pdftk fileSbagliato.pdf cat 1-enddown output ok.pdf

Con il comando qui sopra si prende il file ruotato male, denominato fileSbagliato.pdf
e lo si ruota di 180 gradi salvando il risultato in ok.pdf. La rotazione avviene
mediante il comando cat (concatenate) che accetta tre argomenti (vedere pdftk(1)):

  • la pagina iniziale;
  • la pagina finale o la speciale stringa end per indicare l'ultima pagina senza conoscerne il numero;
  • una strnga che indica l'eventuale rotazione (se necessaria), con valori come north, down, east, left, ecc.

Quindi la stringa 1-enddown si spessa in 1, end e down ovvero "dalla prima pagina alla fine, ruotando di down sottosopra
gradi ogni pagina.

Ancoa sul "caso" PostgreSQL e Uber...

Chi si ricorda il caso di Uber che, dopo attenta valutazione decise di passare a MySQL e abbandonare PostgreSQL?
I commenti sulla vicenda si sono sprecati, e la community PostgreSQL ha da subito mostrato
un approccio costruttivo alla vicenda sezionando e spiegando in dettaglio
come le limitazioni presentate da Uber erano in realtà scelte progettuali e/o
ostacoli superabili con estensioni (si veda per esempio il post di Simon Riggs).

Ora Christophe Pettus ha prodotto una presentazione molto interessante e dettagliata
che riassume quanto affermato da Uber e come questo, seppur vero in teoria, non sia mai stato documentato opportunamente e,
soprattutto, non sia mai stato valutato adeguatamente.
Non voglio difendere PostgreSQL a spada tratta, penso che una compagnia come Uber abbia sicuramente
personale qualificato per prendere la decisione migliore, anche se come spiegato nella presentazione
di cui sopra spesso si è fatta confusione confrontando cose differenti negli stessi ambiti (ad esempio
la replica, comparando la logical replication con la streaming replication).